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German Irregular Verbs A1


What is a irregular verb?

There are about 200 irregular verbs in German. While the conjugation of regular verbs adheres to some simple rules, irregular verbs don’t follow these rules. They are also often characterized by the fact that vowels from the verb stem are exchanged during conjugation and that their endings change in preterite (past tense) and perfect tense. In the present tense, only the 2nd and 3rd person singular change. The plural of German irregular verbs A1 is conjugated like regular verbs.
Example: helfen (to help), du hilfst (2nd person singular), er / sie / es hilft (3rd person singular)

As you can see, the vowel “e” in “helfen” gets exchanged for an “i”. Thus “helfen” is an irregular verb.

What about strong verbs?

Apart from irregular and irregular verbs, there are also strong and weak verbs in German. While weak verbs don’t change the stem vowel in conjugation, strong verbs have this exchange just like irregular verbs. Due to this they are usually regarded as irregular verbs.

Some linguists though argue that there are rules for the conjugation of strong verbs, thus they should be considered regular verbs. But as they behave differently to regular verbs, we will follow general tradition here and treat them as irregular verbs.

What does Level A1 mean?

The Common European Framework of Reference for Languages (CEFR or CEFRL) defines three separate stages of fluency in any language. These three are ranging from A (elementary) over B (independent) up to C (proficient). Each of these is further divided into two substages 1 & 2. So, in the end you have six different levels for describing proficiency in speaking and understanding a language, ranging from A1 (beginner) up to C2 (expert).

In this article, we will look at the verbs needed to master level A1.

You don’t need to know all the conjugations of these verbs for level A1. All you need to know are the six modal verbs dürfen, können, mögen, müssen, sollen and wollen.

German Irregular Verbs A1: A – E

strong verb in german - denken
Strong verb in German: denken (to think) — Image by Anastasia Gepp from Pixabay
VerbTranslationPresentPreteritePerfect TenseConjugation
anfangento starter fängt aner fing aner hat angefangenanfangen conjugation
ankommento arriveer kommt aner kam aner ist angekommenankommen conjugation
anrufento caller ruft aner rief aner hat angerufenanrufen conjugation
beginnento beginer beginnter beganner hat begonnenbeginnen conjugation
bekommento geter bekommter bekamer hat bekommenbekommen conjugation
bittento ask forer bitteter bater hat gebetenbitten conjugation
brechento breaker brichter bracher hat gebrochenbrechen conjugation
bringento bringer bringter brachteer hat gebrachtbringen conjugation
denkento thinker denkter dachteer hat gedachtdenken conjugation
dürfento mayer darfer durfteer hat gedurftdürfen conjugation
einladento inviteer lädt einer lud einer hat eingeladeneinladen conjugation
essento eater isster aßer hat gegessenessen conjugation

German Irregular Verbs A1: F – L

strong german verb gehen
Strong German verb: gehen (to go, to walk) — Image by Daniel Reche from Pixabay
VerbTranslationPresentPreteritePerfect TenseConjugation
fahrento driveer fährter fuhrer ist gefahrenfahren conjugation
findento finder findeter fander hat gefundenfinden conjugation
fliegento flyer fliegter floger ist geflogenfliegen conjugation
gebento giveer gibter gaber hat gegebengeben conjugation
gefallento be likeder gefällter gefieler hat gefallengefallen conjugation
gehento goer gehter ginger ist gegangengehen conjugation
hängento hanger hängter hinger hat gehangenhängen conjugation
heißento be calleder heißter hießer hat geheißenheißen conjugation
helfento helper hilfter halfer hat geholfenhelfen conjugation
kennento knower kennter kannteer hat gekanntkennen conjugation
kommento comeer kommter kamer ist gekommenkommen conjugation
könnento be able toer kanner konnteer hat gekonntkönnen conjugation
lesento reader liester laser hat gelesenlesen conjugation
liegento lieer liegter lager hat gelegenliegen conjugation

German Irregular Verbs A1: M – S

german irregular verb schlafen
German irregular verb: schlafen (to sleep) — Image by super-mapio from Pixabay
VerbTranslationPresentPreteritePerfect TenseConjugation
mögento likeer mager mochteer hat gemochtmögen conjugation
müssento have toer musser mussteer hat gemusstmüssen conjugation
nehmento takeer nimmter nahmer hat genommennehmen conjugation
rufento call, to shouter rufter riefer hat gerufenrufen conjugation
schlafento sleeper schläfter schliefer hat geschlafenschlafen conjugation
schließento close, to locker schließter schloßer hat geschlossenschließen conjugation
schneidento cuter schneideter schnitter hat geschnittenschneiden conjugation
schreibento writeer schreibter schrieber hat geschriebenschreiben conjugation
sehento seeer siehter saher hat gesehensehen conjugation
seinto beer ister warer ist gewesensein conjugation
singento comeer singter sanger hat gesungensingen conjugation
sitzento siter sitzter saßer hat gesessensitzen conjugation
sollento be meant to, to be supposed toer soller sollteer hat gesolltsollen conjugation
sprechento speaker sprichter spracher hat gesprochensprechen conjugation
springento jumper springter spranger ist gesprungenspringen conjugation
stehento stander stehter stander hat gestandenstehen conjugation
steigento rise, to climber steigter stieger ist gestiegensteigen conjugation

German Irregular Verbs A1: T – Z

waschen - german irregular verbs a1
German irregular verb: waschen (to wash) — Image by ivabalk from Pixabay
VerbTranslationPresentPreteritePerfect TenseConjugation
treffento meet, to hiter triffter trafer hat getroffentreffen conjugation
trinkento drinker trinkter tranker hat getrunkentrinken conjugation
tunto doer tuter tater hat getantun conjugation
vergessento forgeter vergisster vergaßer hat hat vergessenvergessen conjugation
verlierento loseer verlierter verlorer hat verlorenverlieren conjugation
waschento washer wäschter wuscher hat gewaschenwaschen conjugation
werdento becomeer wirder wurdeer ist gewordenwerden conjugation
werfento thrower wirfter warfer hat geworfenwerfen conjugation
wissento knower weißer wussteer hat gewusstwissen conjugation
wollento wanter willer wollteer hat gewolltwollen conjugation

So, there you have them – the German Irregular Verbs A1. Take your time to study them carefully. And remember, you don’t need to know all the conjugations at level A1.